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祁红史话

发布时间:2012-05-05 09:20 | 作者:qh1875 | 来源:祁门红茶网

一、祁红创制

  清末,世界茶坛风起云涌,华茶出口因受资本主义国家扶植其殖民地茶业的影响,竞争激烈。正如陈椽先生《中国名茶研究选集》中说:“当时绿茶销路不好,外销仅占出口量的 10% 左右。红茶畅销,市价高于绿茶,相导仿制,势所必然,这是推动祁门茶叶生产变革的动力。”

  绿瘦红肥,在这样的时代背景下,为了扩大祁门茶叶销路,在祁门茶区,一批有识之士开始“绿改红”,纷纷试制红茶。关于祁红的创始人,有三种说法:一是胡元龙;二是 1933 年出版的《祁门之茶业》载:“ 1876年有黟县余某来自至德(今东至)县,于历口开设子庄,劝诱园户制造红茶,出高价以事收买,翌年设红茶庄于闪里。虽出产不多,但获利颇厚,此为祁门红茶制造之始。”此中所说的余某名余干臣,黟县人,曾在闽红产区福建某地任县令,后罢官经商业茶。三是郑恭《杂记》载:“有邑人胡元龙、陈烈清相继在祁门西南乡创设茶厂,招工授以焙制方法,祁红才开始萌芽。”不论是胡元龙、余干臣,还是陈烈清,都是当年祁门茶农、茶商的杰出代表。

二、祁红鼻祖胡元龙

  据1615年3月15日《农商公报》上刊载的“大清政事奏折”云:“安徽改制红茶,权兴于祁,建、而祁,建有红茶,实肇始于胡元龙。胡元龙为祁门南乡贵溪人,与咸丰年间即在贵溪开辟荒山5千余亩,新植茶树。光绪元,二年,因绿茶销路不旺,特考察制造红茶之法,首先筹集资本6万元,建设日顺茶厂,改制红茶,亲往各乡教导园户,至今四十余年,孜孜不倦。

  胡元龙(1836-1924)字仰儒,为祁门著名实业家。他开垦荒山种植茶树、毛竹、松杉,创办茶厂、瓷土厂。由于受国际市场影响,华茶出口“绿瘦红肥”,为扩大祁茶销售,以胡元龙为代表的一批有识之士大胆探索,于光绪元、二年(1875-1876)改制红茶获得成功,由于在祁红创制和早期发展中的突出贡献,胡元龙被后人尊为“祁红鼻祖”。

1、民间祁红传说

  祁红的产生,实有确切的历史。但民间赋予了更生动丰富的内容,将她产生的过程渲染得极为动人。

  相传在清末一个茶忙的日子,祁门历口有个叫吴志忠的老汉,一天从高山背回近百斤生叶,兴冲冲赶到家,将鲜叶倒在地上,岂料全被捂红了。老汉目瞪口呆,想想仍了太可惜,不如做出来在说。岂料,等他按绿茶的制法做出后,更傻眼了,茶条全是乌色。尽管如此,老汉还是将茶挑到茶庄。可是连走几家,茶老板个个都说:“这完全是变质的坏茶叶,不要”。

  老汉犟脾气,卖不了就自己喝,决不倒掉。其时正值鸦片战争后期,外国人已公开来到中国活动了。当老汉挑着一担茶叶垂头丧气往家走时,迎面碰到一位外国传教士。教士随口问道:“老汉挑的是什么东西?”老汉满腹怨气正无处可泄,便没好气地说:“乌龙。”“乌龙?”那教士居然来了兴趣,非要看看不可。老汉拗不过他,只好停下,任其掀袋看茶。教士见茶叶乌色条细,异香扑鼻,喜不自禁,拎一片就咀嚼开来,居然味也香甜,登时哇哇大叫:“乌龙,好茶。快卖给我。”老汉开了个比绿茶高几倍的茶价,教士竟不还价,痛痛快快地将茶全部买下了,临走还嘱咐老汉说:“你的乌龙,从明天起我全包了”。

  意外收获,使老汉绝路逢生。回到家中,他将这喜讯告诉家人,全家人都乐得合不拢嘴。家人细细回忆了白天做茶的过程,觉得并无特难之处。于是决定从次日开始,就专业做这种茶,并要做得比今日还好,不给中国人丢脸。

  次日天才亮,全家人就上了山,至中午太阳正当顶时,又急忙挑茶叶回家,待鲜叶捂红后,又仿照头天的制法做茶,果然乌龙又出现了。全家人喜出望外,立刻将这好消息告诉了村人。村人赶来一看,果然是亮里透褐、褐里显红的乌茶。有人又抓一把泡水,茶水竟也是红艳艳的,便提议道:“既然茶汤是红色的,就叫祁门红茶吧,总比叫乌龙好。”众人均同意,于是跟着仿效,祁红就这样诞生了,美名随之也传到了国外。

三、近代百年风云

  祁红蜚声国际,红遍全球。欧美各国嗜茶者视之为无上珍品,每当祁红上市时,人人竞购。土耳其诗人希克梅特赞美道:“我在中国的香茶里,发现了春天的芬芳。”

  百多年来,祁红一直是欧美发达国家上流社会最钟爱的饮品,引领了近、现代世界饮料潮流。英国女王每天都要饮祁红,以保持健康苗条的身材。1986年,女王来我国访问时,上海方面特地来祁选购祁红以待贵宾。饮用祁红,代表着高贵与时尚的身份,因此英国上流社会无不以拥有祁红为骄傲,作为午后茶的珍品。

  小仲马名著《茶花女》中在描述一位贵族衰落时说:“你穷得连祁门红茶也拿不出来了”。据民国时期《祁门县志》说:当时的美国总统罗斯福的夫人祖上,曾在上海经营过茶叶,常有祁红佳品到美国家中,因此罗斯福喜嗜祁红,为日常饮料,祁门茶叶公会得此消息后,提选红茶运美以赠,受到罗斯福赞美。

  早在清末,祁红就已销往英国、美国、德国、法国、丹麦等十几个欧美国家,英国是祁红的主要销售市场,据民国《祁门县志 *茶叶志》载“民国二十一至二十四年,祁红输出国家和地区有英、美、德、法、苏联、荷兰、加拿大、澳洲、非洲和香港、台湾等。二十一年销 24875公担,其中英国 15498 公担;二十二年销 26187 公担,其中英国 14686 公担;二十三年销 26578 公担,其中英国 21529公担;二十四年销 20064 公担,其中英国 14925 公担。”

  英国知名的茶叶经营商团宁公司自 1912 年以来就一直经营祁红,每年购买祁红百吨之多,直到二十世纪八十年代时,每当祁门茶厂厂长去伦敦洽谈贸易业务时,团宁公司都要在公司大厦升起鲜艳的五星红旗,以示对祁红的无比崇敬之情。

  祁红在国际茶界具有至高地位, 1987 年,祁红再获国际金奖时,布鲁塞尔评选会主席乔治德·布鲁恩赞美说:祁红是我所见过的最好茶叶。

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